科学家鉴别出能控制大脑“生物钟”的特殊神经元

近日,一项刊登于国际杂志Current Biology上的研究报告中,来自弗吉尼亚大学的研究人员通过研究发现,大脑中能够产生快乐信号神经递质多巴胺的神经元或许能够直接控制大脑的昼夜节律中心(生物钟),而该区域能够帮助调节机体的饮食周期、代谢及醒睡周期,从而影响机体适应时差和轮班的能力。

研究者Ali Deniz Guler教授表示,这项研究中我们鉴别出了和昼夜节律中心相联系的多巴胺神经元,这对于我们开发特殊靶向药物来治疗时差和轮班工作给机体带来的不适感,以及多种危险的病理学症状或许非常有帮助;科学家们希望经过了数十年的研究来帮助机体的昼夜节律系统与不停变化的工作状态及不同变化的时间相同步,阐明产生多巴胺的神经元和大脑昼夜节律中心之间的关联或许能够帮助研究人员利用疗法靶向作用这些神经元来缓解旅行者和夜班工作者的不适感,尤其是一些失眠症的患者。

睡眠障碍和异常的昼夜节律会影响大脑和其它器官的健康,而且还会使得涉及异常多巴胺神经递质的很多疾病的症状恶化,包括帕金森疾病、抑郁症、注意缺陷/多动症、双相情感障碍、精神分裂症和药物成瘾性等。研究者Guler说道,理解产多巴胺神经元以及其同机体生物节律之间的关系可能会有很长的一段路要走,但后期我们还会通过更深入地研究来进行探索,开发有效缓解严重病理学表现引发的副作用的新型疗法。

研究人员能够专门识别大脑中控制生物昼夜节律的神经回路,从而为治疗一系列疾病提供治疗靶点;文章中,研究人员利用了两种类型的小鼠进行研究,一种小鼠为正常小鼠,而另外一种则为机体中多巴胺信号被干扰的小鼠,通过每六个小时改变两组研究对象的光照时间表来产生一种时差综合征的影响,研究者发现,多巴胺干扰的小鼠往往需要花费较长的时间来同步这六小时的改变,这就阐明了多巴胺神经元和机体大脑昼夜节律中心之间的反馈途径。

最后研究者表示,当我们参与一些摄食等有益活动时,我们或许会无意间影响机体的生物昼夜节律,而且我们还发现了控制大脑生物钟的神经元,或为后期开发多种神经变性疾病的新型疗法提供了新的思路和希望。

原文地址: 
Ryan M. Grippo, Aarti M.
编译来源: 
生物谷Bioon.com
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